USA: $ 900.000 Geldbuße wegen „gun jumping“

Das Department of Justice Antitrust Division (DoJ) hat am 21. Januar 2010 Geldbußen in Höhe von $ 900.000 wegen Verletzung des Vollzugsverbots nach Hart-Scott-Rodino (HSR) bekanntgegeben. Die Buße betrifft zwei US-amerikanische Unternehmen (Smithfield Foods und Premium Standard Farms), die im September 2006 ihren Zusammenschluss bekannt gaben. Der Zusammenschluss unterlag der Fusionskontrolle nach HSR und wurde in Phase-II geprüft.

Nach Auffassung des DoJ übernahm Smithfield die wirtschaftliche Führung (“operational control”) über einen wesentlichen Teil des Marktverhaltens von Premium Standard bereits zu einem Zeitpunkt, in dem die fusionskontrollrechtliche Wartefrist noch nicht abgelaufen war.

Aus der Klageschrift (“Complaint”) des DoJ:

After executing the Merger Agreement, Premium Standard stopped exercising independent business judgment in its hog purchases. Instead, beginning on or about September 20, 2006, Premium Standard submitted for Smithfield’s consent each of the three contracts for hog purchases from an independent hog producer that arose during the Section 7A waiting period, including one contract accounting for less than one percent of Premium Standard’s annual slaughter capacity. Together, the three multi-year contracts obligated Premium Standard to purchase, on an annual basis, between 400,000 to 475,000 hogs at a total cost ranging from approximately $57 million to $67 million. These hog procurement contracts were necessary to Premium Standard’s ongoing business and entered into in the ordinary course. Each time Premium Standard sought consent, it provided Smithfield with the proposed contract terms, including the price to be paid, quantity to be purchased, and length of the contract.

Die Leiterin des DoJ, Assistant Attorney General Christine Varney, ergänzt in einer Pressemitteilung:

Merging companies must remain independent in their ordinary business operations, including purchasing decisions, until the end of the premerger waiting period.

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